图书馆不死,只是变形──但会变成哪一形?

图书馆不死,只是变形──但会变成哪一形?

经历了半个世纪的知识以及信息爆炸,在人们习惯让 Google 帮我们解答大部份想得到的疑难杂问之后,下一阶段我们将会面对的是什幺样的知识变革?

过去十年间,实体书与电子书之间的争夺未有定论,近年开发者又试图在文字书中加入影像、动画,并解构过往「一书即是一本」的认知,将书本拆解成微片段,提出要让电子书更贴近数位生世代习惯的新阅读经验,一波关于知识型态(the formation of knowledge)的改变隐然就要形成。

这项改变其实开始得比我们想像得更早,并且直指知识的最具体的大本营:图书馆。

根据 BBC 日前公布的调查结果显示,英国自 2010 年以来已经关闭 343 家公立图书馆,另有 232 家转为外包或是民运,未来一年计划再关掉 111 间,且这六年当中减少了近八千个相关职缺,但无薪义工的人数却整整多了一倍。在这样的数据之下,连《卫报》也忍不住惊呼「这是图书馆史上前所未有的危机」。

现任公共图书馆讯的负责人安斯提司( Ian Anstice)告诉《卫报》:「现在英国的图书馆系统曾经是众人所羡,现在却成了全世界图书馆员拿来吓唬自己的警告。」

而一向在图书馆存续问题上立场鲜明、曾在 2011 年因建议「应该把图书馆都裁撤掉,反正没人使用它」而引起一阵轩然大波的英国工党政策顾问及评论家麦泰伦(John McTernan),则是将这场图书馆的衰退「归功」于智慧型手机所带来的便宜知识管道以及免费书普及。他直接就在《每日电讯报》的专栏上表示,「我们还是爱书人,但对待这些行将结束的图书馆们不应该太感情用事」。

不过,对于抱持相反意见的人来说,这种「感情用事」正巧就是图书馆应该被极力保留的原因。

部落客帕顿诺思特(Leon Paternoster)在自己的部落格上反驳麦泰伦的说法,认为近几年成人图书借阅率确实下降,但童书借阅、电脑使用率都在上升,各种额外的社区服务也越趋重要。

帕顿诺思特是非营利图书馆营运组织「萨福克图书馆群」(Suffolk Libraries)的一员。就他看来,拥有 73 万人口的萨福克郡(Suffolk)能在每年六百万英磅的预算下维持 44 间分馆、免费电脑及网路、两场图书节、上千场活动并提供心理健康服务,简直是不能更划算了,有心人士若认为图书馆已成夕阳产业,「无利可图」,那根本是矇住双眼只看数据说话。

图书馆毕竟不是书店,其实无需在意自己提供的服务是否与经济利益互相冲突,其公共空间本质中便隐含着知识开放的特性。虽然目前还只存在科幻小说中,不过,当知识全面共享真的来临的那天,全世界的图书馆和图书馆员们都将迎来他们的盛世。

图书馆不死,只是变形。未来的图书馆到底会如何改变、重新设计,好去符合新定义下的「读者」样貌及他们的需求并持续存有,该是所有关新知识保存的人都要思考的课题。


Leon Paternoster

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